Opinion

From Cote d’Ivoire to Iowa

Finding yourself thousands of miles away in a country where culture and language are totally different from your home country can really be challenging. 

In July 22, 2019,  I got the opportunity to pursue further studies in the United States of America at Kirkwood Community College in Cedar Rapids through the Community College Initiative Program (CCIP).  

The most challenging things were food, the climate, the architecture and the language. With a French accent, a different diet and coming from a small city, communication was not a piece of cake even though I could talk with people. It was funny and encouraging at the same time since I was starting to lose my French accent and getting the American one.  

But the most surprising discovery was that people are really nice, open and helpful; something that was a wrong assumption since I thought that Americans were selfish. From my first day on campus, I was surprised to discover how polite and welcoming people were.  

Another surprise was classrooms and how courses are taught. Truly speaking, I found it easy and more practical than back home. Instructors are always there to assist and you know in advance what you are expected to study for exams or assignments.  

Concerning my career path, I learned a lot at The Communiqué. From zero knowledge about newspaper, I found myself having a position of Social Media Manager with additional skills in graphic design and article writing. 

As an extrovert person, I like to attend events. Thanks to volunteering activities, I have been able to learn new cultures, meet new people and find myself immersed in this melting pot country. It is true that United States is different but it is its diversity that makes its beauty. Thank you for this life experience. 

French Translation/ traduction française 

Se retrouver à des milliers de kilomètres dans un pays où la culture et la langue sont totalement différentes de votre pays d’origine peut vraiment être difficile. Le 22 juillet 2019, j’ai eu l’opportunité de poursuivre mes études aux États-Unis d’Amérique à Kirkwood Community College à Cedar Rapids, en Iowa grâce au Community College Initiative Program (CCIP). Les choses les plus difficiles étaient la nourriture, le climat, l’architecture et la langue. Avec un accent français, une alimentation différente et venant d’une petite ville, la communication n’était pas chose aisée même si je pouvais échanger avec mon entourage. C’était drôle et encourageant en même temps vu que je commençais à perdre mon accent français et à emprunter l’accent américain. Mais la découverte la plus surprenante est que les gens sont vraiment gentils, ouverts et serviables; une fausse conception que j’avais puisque je pensais que les Américains étaient égoïstes et fiers. Dès mon premier jour sur le campus, j’ai été surpris de découvrir à quel point les gens étaient polis et accueillants. Une autre surprise a été les salles de classe et la façon dont les cours sont dispensés. À vrai dire, je les ai trouvés facile et très pratique contrairement au système éducatif en Côte d’Ivoire. Les instructeurs sont toujours là pour vous aider et vous savez à l’avance ce que vous êtes censés étudier pour les examens ou les devoirs. Concernant ma carrière professionnelle, j’ai beaucoup appris au Communiqué (The Eagle Voice). Avec aucune connaissance en journalisme, je me suis retrouvé avec un poste de Social Media Manager avec des compétences supplémentaires en graphisme et en rédaction d’articles. En tant que personne extravertie, j’aime participer à des événements. Grâce à des activités de volontariat, j’ai pu découvrir de nouvelles cultures, rencontrer de nouvelles personnes et me retrouver immergé dans ce pays du melting pot. Il est vrai que les États-Unis sont différents, mais c’est leur diversité qui fait leur beauté. Merci pour cette expérience de vie.

Image courtesy of Jessica McWilliams | Kirkwood Communiqué

Categories: Opinion

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